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Cemitério dos Ingleses em Elvas

The Middlesex Regiment

O “Middlesex Regiment( Duke of Cambridge's Own)”, conhecido por “The Die-Hards”, foi formado a partir de dois regimentos, o “ 57th of Foot”, fundado em 1755 e o”77th of Foot” fundado em 1787. Foi um dos principais regimentos com base em Londres. Em 1881, estes dois regimentos foram rebatizados com o nome “The Duke of Cambridge's Own (Middlesex Regiment)” em linha com as mudanças operadas pelo “Cardwell system”, segundo o qual um regimento tinha um batalhão no estrangeiro em serviço externo e um batalhão em casa para providenciar novos soldados. Assim se manteve até que houve uma mudança em 1920 na ordem do título para “Middlesex Regiment (Duke of Cambridge's Own)”, sendo mais tarde absorvido pelo Regimento da Raínha em 1966. “The Queen's Regiment” fundiu-se em 1992 com o Princess of Wales' Royal Regiment.

The Middlesex Regiment (Duke of Cambridge's Own)” pode orgulhar-se de 116 batalhas de honra, tendo sido atribuída a “Victoria Cross” a 11 oficiais e soldados  e uma medalha George Cross concedida unicamente ao Coronel Newnham MC como prisioneiro de guerra dos japoneses.

Tanto o “57th” como o “77th” combateram na Guerra Peninsular, ganhando entre eles oito condecorações. Na altura, os regimentos ostentavam também o nome do condado, “57th (West Middlesex) Regiment” e “77th (East Middlesex) Regiment”.

O Tenente-Coronel Inglis foi ferido gravemente na Batalha de Albuera, quando o regimento fazia parte da “Maj.Gen.Hoghton's Brigade”. O seu cavalo foi atingido por debaixo dele pelo que que ficou severamente ferido. Ele permaneceu deitado por terra, recusando ser transportado para a retaguarda, e chamou aos seus soldados “Die Hard, 57th”. Foi assim que o regimento adquiriu a alcunha “The Die-Hards”.

O Capitão George Kirby da “57th” foi ferido em Albuera em 16 de Maio e faleceu dos ferimentos em 10 de Junho de 1811. Talvez se encontre sepultado no Cemitério Britânico, em Elvas.  O seu obituário no Gentleman's Magazine de Julho de 1811, pág. 90, diz o seguinte: “Lately...At Elvas, from the wound he received on the 10th of May (sic), at the battle of Albuera, Captain Kirby 57th Regiment, second son of late Rev; John K. Of Mayfield. Sussex”.

O Regimento Middlesex (Duke of Cambridge's Own) herdou a designação “Duke of Cambridge's Own” do “77th Foot”, ao qual ela tinha sido atribuída em 1876. Ao regimento foi também permitido envergar a coroa aberta e o monograma do “Prince George, Duke of Cambridge “ nas suas insígnias e distintivo. Ao regimento foram concedidas as plumas e a divisa do “Prince of Wales” em 1810 pelos vinte anos de serviço na Índia. O Duke foi Coronel-em-Chefe do Regimento desde 1898 até à sua morte em 1904

“Middlesex Regiment Collection”