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British Cemetery Elvas

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British Cemetery Elvas

El Cementerio de los ingleses

El Cementerio de los Ingleses se encuentra situado en el interior del baluarte de S. João da Corujeira, por debajo del castillo, con excelentes vistas dominando la planicie que se extiende hacia la vecina Badajoz, en España. El baluarte recibió su nombre de la capilla adyacente, fundada por los frailes hospitalarios de San Juan en 1228, en el lugar donde consiguieron romper las defensas de los moros. El cementerio se abrió en 1811 para recibir el cuerpo del Mayor - General Daniel Hoghton, que fue herido y murió al frente de su brigada en la batalla de La Albuera el 16 de mayo de 1811. En los cementerios locales de Portugal y España tradicionalmente no está permitido el enterramiento de soldados británicos, al no ser católicos. En Elvas existía un hospital militar desde 1645. Entre los años 1811-1812 estuvo repleto de soldados heridos, portugueses y británicos. Como el número de muertos era muy elevado, el cuerpo del General Hoghton fue llevado a Elvas. El Mariscal Beresford solicitó al General Leite, Gobernador de Elvas, que permitiese dar sepultura a Hoghton preferiblemente dentro del recinto fortificado, al estar bajo jurisdicción militar, en vez de hacerlo en un lugar consagrado por la Iglesia.Fue así como el ejército portugués cedió a los británicos el Baluarte de S. João da Corujeira, anexo a la antigua capilla. También John Theophilus Beresford, sobrino del Mariscal, está enterrado en uno de los baluartes de la plaza fuerte de Almeida, después de haber muerto como consecuencia de las heridas sufridas en el asalto a la brecha principal de Ciudad Rodrigo en 1812.

Las fuerzas de Gran Bretaña, Portugal, España y Alemania sufrieron en la batalla de La Albuera y sitios de Badajoz aproximadamente 11.000 muertos.

 

Lápidas Conmemorativas

El 14 de mayo de 2000, en presencia del embajador británico Sir John Holmes, y del Jefe del Estado Mayor del ejército portugués, general Martins Barrento, fueron descubiertas sendas lápidas en memoria de los regimientos británicos y portugueses que combatieron en La Albuera y los sitios de Badajoz. La reconstrucción, ajardinamiento y colocación de las lápidas fue responsabilidad del ejército portugués. De la manutención y cuidado del cementerio, sin embargo, se encarga la asociación Amigos del Cementerio de los Ingleses de Elvas (FBC).

El 14 de mayo de 2004 el general Fulgencio Coll Bucher, comandante de la Brigada Mecanizada XI-Extremadura y Gobernador Militar de Badajoz, descubrió una placa en recuerdo de los regimientos españoles que combatieron en La Albuera, en presencia de la embajadora británica, Dame Glynne Evans.

El 14 de mayo de 2011 Lady Jane Wellesley, patrona de los Amigos del Cementerio de los Ingleses, acompañada por el coronel Nick Lipscombe, Presidente de la Asociación Peninsular War 200, descubrió una placa que recuerda a los 60.000 oficiales y soldados de los ejércitos británico y portugués que murieron al lado de sus aliados españoles defendiendo la causa de la libertad y la independencia en la guerra de 1808-1814.


Las Sepulturas

La zona de las sepulturas se encuentra rodeada por una verja de hierro fundido, instalada el 20 de agosto de 1904 por el Gobernador Militar, Brigadier João Carlos Rodrigues da Costa. El hecho fue registrado en una pequeña piedra con la inscripción "GPE-20-08-1904" (Gobernador Plaza Elvas). El cementerio fue consagrado en 1997.